把图灵印上50英镑新钞也弥补不了曾经对这位伟人的毁灭式伤害

把图灵印上50英镑新钞也弥补不了曾经对这位伟人的毁灭式伤害

作者 | 陈大鑫

图灵被印上了50英镑新钞,目前样币已公开(www.36512.net)。

该钞票将于今年的6月23日——也即图灵诞辰正式发行流通。

事情发生在2019年,英格兰银行面向公众征求50英镑新钞人物的建议,在6周内,英格兰银行收到了二十多万份提名,涉及九百多名科学家。

最终于2019年7月,图灵在狄拉克、斯蒂芬·霍金、麦克斯韦、拉马努金、卢瑟福等众多知名科学家中被选中。

以表彰他在数学和计算机科学领域做出的开创性工作,以及他在破解二战中德军使用的恩尼格玛(Enigma)密码机中起到的决定性作用,帮助了盟军至少提前两到四年结束战争。

除了纪念他在科学方面的成就外,图灵被选上英钞也是为了表彰纪念他因同性恋而受到英国政府的迫害。图灵在他的朋友中是公开的同性恋者,但在1952年因同性恋行为被逮捕并被控以 “严重猥亵罪",而在那是的英国,同性恋行为在1967年之前都是非法的。尽管目前英国的法律有所修改,但在此后的几十年里,英国对同性行为的起诉仍在继续。

图灵当年并没有否认指控,因而被定罪并被判处化学阉割。

他在被起诉前的一封信中写道。“毫无疑问,我将在所有人中脱颖而出,成为一个与众不同的人,但究竟成为谁我还不知晓。"

两年后,他因吃了一个带有氰化物的苹果而去世,年仅41岁。后来的历史学家们对他是自杀还是意外中毒仍无定论。

50英镑的新钞都有哪些元素呢?

钞票上的元素包括:

图灵1951年的照片

自动计算机(ACE)——图灵设计的第一批电子存储程序数字计算机之一

“英国炸弹”British Bombe的技术图纸,图灵用来破解德军密码的主要工具

用二进制代码表示的艾伦·图灵的生日(1912年6月23日)的丝带:

从图灵最著名的论文中选出的表格和数学公式——论文:《On Computable Numbers, with an Application to the Entscheidungsproblem》(“论可计算数及其在判定性问题上的应用”)——该论文提出了图灵机的概念。

图灵的亲笔签名以及他说过的一句名言:

This is only a foretaste of what is to come, and only the shadow of what is going to be.

这不过是将来之事的前奏,也是将来之事的影子。

另外钞票防伪标志经过修改也被设计成了微芯片的样子,而螺旋向日葵图案则是在向向图灵在形态学上的工作致敬。

纪念图灵

在学术方面对于图灵的最伟大的纪念,莫过于以他的名字设置的图灵奖了,这也是计算机界的诺贝尔奖。

而在大众文化等领域,关于图灵的书籍和电影也不在少数,其中近些年以“卷福”出演的电影《模仿游戏》较为出名。

在名誉方面,2009 年,时任首相戈登·布朗代表英国政府就图灵所遭受的迫害作出正式道歉;

到2013年时,英国女王伊丽莎白二世特地为图灵追授了特赦。

而在前国会议员John Leech领导的为期10年的竞选活动之后,图灵和成千上万的因同样的罪行被定罪的其他人从2017年起死后被赦免。

Leech 说,当年对图灵的不人性对待是“一场全国性的尴尬,是社会处于最糟糕状态的一个映射”,而选择图灵为50英镑钞票,至少会在某种程度上肯定他对社会和科学的前所未有的贡献。

不过,这些来的终究是太晚,太晚太晚,对图灵本人乃至整个科学界所造成的伤害早已无法弥补.....

这不禁会让人想到苏格拉底、布鲁诺、伽利略、阿基米德......

最后,图灵的侄子 Dermot Turing 爵士在接受新闻采访时说,要真正兑现图灵的遗愿,还有许多工作要做。

“我认为他可能会希望我们考虑诸如科学领域中女性代表不足之类的事情,在学校STEM科目中,黑人和少数族裔孩子的人数明显不足,为什么他们没有得到应有的机会,为什么这将会对我们所有人不利 ?"

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